Reflexiones para los que están considerando el llamado al ministerio

Jerod Gilcher | November 27, 2019

Como pastor, yo, por supuesto, estoy encantado cuando los jóvenes me dicen con pasión en sus ojos que quieren dedicarse al ministerio pastoral a tiempo completo. ¿Qué pastor no apreciaría el celo de un joven que desea pasar su vida predicando y enseñando? Tantas veces he tenido hombres aspirantes que me han dicho con no poca valentía que son llamados a predicar, llamados al campo misionero, o llamados a algún otro llamado ministerial. Y cada vez su llamado suena tan cierto como el de Saulo en el camino de Damasco (cf. Hechos 9:1-19).

Pero es difícil no tener algunas preguntas en estas circunstancias. Algunas que pasan por mi mente son las siguientes: ¿Qué significa ser llamado al ministerio? ¿Cómo es este llamado en realidad? ¿Cómo puedes estar seguro de que ha sido llamado? ¿Y deberíamos usar esa palabra llamado?

Basta decir que es hora de pensar más profunda y precisamente (o se podría decir, más bíblicamente) sobre lo que significa y lo que parece ser llamado. Aquí hay tres motivaciones para tener en cuenta al discernir el llamado al ministerio pastoral.

PREPÁRATE PARA REDEFINIR TU DEFINICIÓN DE LLAMADO

La mayoría de los jóvenes, al considerar el llamado al ministerio, probablemente se refieren a la pasión interna del corazón que Pablo describe en 1 Timoteo 3. Pablo escribe que un hombre debe “aspirar” (ὀρέγω[1]) al cargo de supervisor y, si aspira, es un buen trabajo el que “desea” (ἐπιθυμέω[2]).

El primer requisito de Pablo para cualquier hombre que considere el ministerio pastoral es que tenga un anhelo ansioso y pasión por el trabajo. Hay una sana y celosa ambición que debe existir en el alma de todo hombre que contemple el ministerio pastoral. Los futuros pastores deben querer ser pastores. Deberían ser conducidos. Deberían ser apasionados. Pero esta pasión y ambición, aunque real e innegable, es sólo la entrada, por así decirlo, al proceso. No se debe equiparar con un llamado genuino al ministerio.

Lo que quiero decir es esto: mientras que la pasión interna del corazón a la que se hace referencia en 1 Timoteo 3:1 es un requisito esencial para el ministerio, esa pasión sólo significa algo si las otras calificaciones en los vv.2-7 están siendo formadas cada vez más en su vida con el tiempo y si un equipo de ancianos calificados puede afirmar su carácter, doctrina y dones.

Tu corazón puede gritar “sí” al ministerio, pero tu vida, madurez y doctrina probablemente necesitará años para ponerse al día con este celo.

La mayoría de las veces, el llamado tiene menos luces brillantes y sentimientos de emoción que años de discipulado, entrenamiento y examen por parte de la iglesia local. Estos años hablarán más de su llamado que de una sensación de agitación.

CONFIRMA TU POTENCIAL LLAMADO AL MINISTERIO AL ESTAR AFECTUOSAMENTE UNIDO A UNA IGLESIA LOCAL

Y por afectuosamente apegado a una iglesia local, me refiero a la membresía. Ahora, ¿realmente el Nuevo Testamento llama a los creyentes a ser miembros de la iglesia? No. Dice que ya somos miembros en virtud de nuestra unión con Cristo (cf. 1 Corintios 12:12-26). Pero como se expresa esa membresía es a través de un apego afectuoso a un cuerpo local de almas redimidas bajo el liderazgo de ancianos particulares (cf. Hebreos 13:17), todo el tiempo usando nuestros dones para fortalecer ese cuerpo local específico.

Enfatizo fuertemente a la iglesia local porque la innegable implicación del Nuevo Testamento es que las iglesias saludables son la incubadora ordenada por Dios para levantar pastores. Pablo instruyó a Timoteo: “Lo que has oído de mí en presencia de muchos testigos, confía estas cosas a hombres fieles que sean capaces de enseñar también a otros” (2 Timoteo 2:2). Pablo estaba imaginando el impacto generacional. Los hombres son entrenados para el ministerio en la iglesia local, quienes luego entrenan a otros, quienes entrenan a otros, quienes entrenan a otros, hasta que todos los elegidos de Dios sean alcanzados.

El punto es este: los seminarios no hacen pastores; las iglesias locales hacen pastores.

Lo más inteligente para cualquier persona que esté considerando el seminario es sumergirse en la iglesia local. Ve a todo lo que la iglesia ofrece. Lo digo en serio, todo. Pruebe la variedad de los manjares de la iglesia: Los domingos por la mañana, clases de teología, reuniones de ancianos, noches de culto. Encuentre a las familias más piadosas de la iglesia, pase tiempo en sus casas y observe cómo se casan y son padres. Pídeles que te muestren, por así decirlo, las cicatrices de la batalla de toda una vida de lucha contra el pecado. Haz que te cuenten las victorias de la gracia que les han ayudado en las luchas diarias de la vida.

Sin embargo, el entrenamiento teológico de mucho más alto nivel y las habilidades ministeriales tendrán que ser subcontratadas a los seminarios, y las iglesias saludables deben estar más que complacidas de enviar a sus hombres a seminarios fieles. Pero el fundamento para formar y moldear a un pastor ocurre mejor en las trincheras de la iglesia local a través de años de inmersión.

Y mientras tanto, colócate directamente bajo el liderazgo de los ancianos. Hazles saber explícitamente que aspiras al cargo de supervisor. Pídeles que te entrenen e inviertan en ti y que implementen un proceso que eventualmente te lanzará al seminario y más allá. Se hambriento y ambicioso, pero deja que ellos guíen el proceso, aunque sea más lento y largo de lo que te gustaría. Y dependiendo de su edad y madurez, probablemente lo será. Y eso está bien. El llamado al ministerio no es la única voz en tu cabeza que dice “vete”, sino la multiplicidad de voces en una iglesia local que te entrenan para amar y perseguir a Cristo como el tesoro de tu alma. Se necesita una iglesia para criar a un pastor.

HAZ QUE LOS ANCIANOS CONFIRMEN TU PODER POTENCIAL A TRAVÉS DEL ENTRENAMIENTO A LARGO PLAZO Y LA EVALUACIÓN DE TRES ÁREAS CLAVE DE TU VIDA

Cuando le pides a los ancianos que se capaciten e inviertan en ti, estas son las áreas de tu vida en las que debes buscar ser entrenado y evaluado:

Primero, tu carácter.

Y por carácter, me refiero a los requisitos enlistados en 1 Timoteo 3:1-7 y Tito 1:5-9. Al igual que el vino fino o las obras maestras, estas calificaciones requieren tiempo para desarrollarse. Pablo advierte en 1 Timoteo 5:22 que “no imponga las manos a nadie con demasiada prisa”. Permite que la Palabra de Dios esculpa estas cualidades en tu vida a través del tiempo a través de un estudio riguroso y personal de las Escrituras y un mentor fiel centrado en la Palabra de los hombres piadosos. Al final del día, el carácter piadoso es el asunto sobre el cual su potencial “llamado” como pastor se sostiene o cae.

Segundo, tu doctrina.

Los ancianos tienen la responsabilidad de equiparte en la formación bíblica y teológica. Que te enseñen a estudiar la Palabra de Dios (Esdras 7:10) y a manejar el texto con exactitud (2 Timoteo 2:15) y a exhibir la sana doctrina que un día tendrás que enseñar (Tito 1:9).

Tercero, tus habilidades ministeriales.

Si tú examinas cada deber que el Nuevo Testamento espera que los pastores cumplan, la lista es ciertamente tentadora, pero también desalentadora. Incluyendo la predicación (2 Timoteo 4:1-2), el pastoreo (1 Pedro 5:2), la enseñanza (1 Timoteo 3:2), equipar a los santos (Efesios 4:12) y entrenar a otros hombres para el ministerio (2 Timoteo 2:2), los ancianos te entrenarán a ti y a ti y evaluarán tu progreso en estas áreas (1 Timoteo 4:15).

CONCLUSIÓN

El llamado al ministerio pastoral es de alguna manera terrenal y orgánico -no es algo sobrenatural, pero tampoco pasa por alto el instrumento ordenado de la iglesia local. Requiere una inversión no sólo de los ancianos, sino del cuerpo local en su conjunto. Aprender a apoyarse en la iglesia local en el largo proceso de aspirar al ministerio es una manera honesta de asegurar que es Dios quien está preparando este camino, no tus propios deseos caprichosos. Y entregarse a la iglesia local debe ser la cosa que tú estás más ansioso de hacer si eres llamado al ministerio.


1] Es decir, una pasión interna que se esfuerza por alcanzar una meta, por así decirlo, hasta el límite de uno mismo.

2] Es decir, un anhelo y un deseo intenso.


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Jerod Gilcher es un graduado de The Master´s Seminary y es el pastor principal de Christ Community Bible Church en Arlington, Texas

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